Engstrom, criador do DirectX, morre aos 55 anos, deixando para trás um legado que mudou o jogo

O criador do DirectX, Eric Engstrom, infelizmente faleceu aos 55 anos, após uma carreira que ajudou a moldar a indústria de jogos como a conhecemos.

Engstrom, criador do DirectX, morre aos 55 anos, deixando para trás um legado que mudou o jogo

Engstrom criou as APIs de jogos DirectX em 1994 - junto com Alex St. John e Craig Eisler - para simplificar o desenvolvimento de jogos para Windows e torná-lo a plataforma estelar que permanece até hoje.

As APIs foram originalmente desenvolvidas para o Windows 95. Os desenvolvedores de jogos na época relataram que preferiam o MS-DOS por sua baixa sobrecarga e acharam o Windows 3.1 muito difícil de desenvolver jogos - daí o motivo pelo qual o DirectX nasceu (originalmente chamado de Projeto Manhattan, em relação ao esforço da Segunda Guerra Mundial com o mesmo nome.)

A administração da Microsoft quase abandonou o projeto e descartou o Windows como uma plataforma de jogos. Felizmente, eles estavam convencidos do contrário. 

Engstrom e sua equipe apresentaram as primeiras APIs DirectX na Conferência de Desenvolvedores de Jogos de 1995, antes de serem lançadas em setembro daquele ano como o SDK de Jogos do Windows.

Então veio Doom ...
A Microsoft abordou John Carmack da id Software e ofereceu portar Doom e Doom 2 gratuitamente do MS-DOS para o Windows 95. A id Software até reteria todos os direitos de publicação - uma oferta difícil de recusar.

Doom 95 foi posteriormente lançado em 1996 como o primeiro jogo DirectX publicado. O resto, como dizem, é história.

O DirectX abriu caminho para que o Xbox se tornasse mais uma plataforma de jogos de sucesso; apesar da competição feroz da Sony que a Microsoft nunca realmente enfrentou em jogos para desktop de seu principal rival.

Poucas pessoas foram mais influentes no jogo e no espaço de desenvolvimento mais amplo do que Engstrom. O DirectX continua a ser desenvolvido e continua sendo uma tecnologia-chave para jogos hoje, mesmo com a concorrência de baixo nível de empresas como Vulkan e Metal.

Engstrom morreu em 1º de dezembro de complicações após um ferimento recente. Apesar de sua morte, seu legado de mudança de jogo permanecerá.