Adolescentes, uso de mídia social e saúde mental: o que você realmente precisa saber

Pode haver motivo para preocupação, mas isso não significa que você precise entrar em pânico.

Adolescentes, uso de mídia social e saúde mental: o que você realmente precisa saber

\"O inferno é uma adolescente\", começa o filme cult de terror e comédia Jennifer's Body. Mesmo quando você olha além do enredo pesado de homicídio, tem um ponto. A adolescência feminina sempre foi uma época difícil. Mas o ano passado trouxe uma pressão sem precedentes com a combinação de crescer na era da mídia social e uma pandemia que perturbou todo o senso de normalidade.

Na semana passada, o Education Policy Institute do Reino Unido e o The Prince's Trust publicaram um estudo que vinculou o uso pesado da mídia social ao bem-estar negativo e à autoestima em adolescentes, especialmente entre meninas. O estudo foi amplamente coberto pela mídia, apresentando manchetes alarmantes sobre como o uso da mídia social estava causando uma espiral na saúde mental de adolescentes em todo o Reino Unido. A mensagem transmitida por publicações noticiosas deixou pouco espaço para nuances. Mas quando você se aprofunda um pouco mais na ciência do impacto da mídia social no bem-estar, a imagem parece infinitamente mais turva. 

\"O uso de mídia social é generalizado e as dificuldades de saúde mental também são comuns, então pode-se presumir facilmente que uma causa a outra, mas você não pode presumir que seja esse o caso\", disse Dame Til Wykes, professora de psicologia clínica e reabilitação no King's College London e diretor de saúde mental do National Institute for Health Research's Clinical Research Network.

A cobertura da mídia do estudo do EPI e do Prince's Trust atraiu críticas da comunidade de pesquisa, com especialistas em psicologia adolescente apontando que, entre outras questões, o estudo não havia sido revisado por pares. Também houve alguma consternação por uma posição conclusiva ter sido apresentada e depois repetida pela mídia - uma posição que falhou em reconhecer a rede mais ampla de pesquisa existente que apresenta um quadro muito mais complexo. 

Em resposta às críticas, o autor do estudo, Whitney Crenna-Jennings, pesquisador sênior do EPI, disse que embora a pesquisa tenha identificado o uso pesado de mídia social na adolescência como estando associado a um bem-estar e autoestima mais baixos, em alguns casos o oposto também era verdadeiro.

\"Os participantes de nossos estudos de grupos focais destacaram os aspectos positivos e negativos da mídia social em relação à saúde mental e emocional\", disse ela. Infelizmente, isso não era algo reconhecido na maioria das reportagens.

O fervor sobre o estudo e a resposta da comunidade de pesquisa ressalta a complexidade da compreensão dos efeitos do uso da mídia social na saúde mental e os perigos de tirar conclusões precipitadas com manchetes sensacionais - e excessivamente simplistas. Amy Orben, pesquisadora da Universidade de Cambridge que se especializou em estudar adolescentes e seu uso de tecnologia, explicou no Twitter que essa área da ciência ainda está em desenvolvimento, com cada pesquisa um bloco de construção que gradualmente é adicionado à nossa compreensão do tópico. 

Esses blocos de construção contribuíram para uma imagem mista do que está acontecendo. Em agosto de 2019, um estudo publicado na revista Clinical Psychological Science mostrou que havia poucas evidências para vincular problemas de saúde mental ao uso de tecnologia digital no início da adolescência. Apenas três meses antes, um estudo publicado no PNAS disse que o uso de mídia social não era um bom indicador de satisfação com a vida entre os adolescentes. Enquanto isso, um estudo de 2020 publicado na Nature disse que o efeito da mídia social no bem-estar difere de adolescente para adolescente. 

Um estudo também publicado no ano passado pela American Economic Association , que não se concentrava especificamente em adolescentes, mas mostra um cenário diferente, disse que desativar o Facebook nas quatro semanas anteriores às eleições de meio de mandato nos Estados Unidos \"aumentou o bem-estar subjetivo\" entre os participantes.

Em sua resposta, Crenna-Jennings reconheceu que o estudo do EPI não contou toda a história da ligação entre o uso da mídia social e a saúde mental. \"Embora nossas descobertas forneçam insights sobre a relação entre a mídia social e os resultados da saúde mental dos jovens, ainda há muito que não sabemos\", disse ela. \"Solicitamos que mais pesquisas sejam realizadas, a fim de compreender plenamente as complexidades dessa relação.\"

Há boas razões para querer interrogar uma possível ligação aqui - o aumento documentado de problemas de saúde mental em adolescentes nos últimos três anos, por exemplo. O Escritório de Estatísticas Nacionais do Reino Unido estima que 27% das mulheres jovens provavelmente estão enfrentando problemas de saúde mental. Mas provar que a mídia social tem um efeito causal no desenvolvimento de problemas de saúde mental é um espaço altamente contestado, de acordo com Wykes.

\"Existem poucos estudos científicos de alta qualidade que fizeram esses testes, e os disponíveis mostram pouco ou nenhum efeito\", disse ela, observando que os estudos requerem grandes amostras. 

Mensagens confusas da mídia

Um dos programas de rádio carro-chefe da BBC, Woman's Hour, publicou um segmento do estudo para falar sobre meninas adolescentes e mídia social. Em vez de convidar um psicólogo, um pesquisador terceirizado ou mesmo uma adolescente para o programa, a BBC escolheu o escritor Matt Haig, de 45 anos, que escreveu sobre suas lutas em primeira mão com a saúde mental, mas não tem experiência em primeira mão de ser realmente um adolescente crescendo na era digital.

Haig falou com confiança no programa sobre a ligação entre problemas de saúde mental e uso de mídia social em meninas no início da adolescência, não citando evidências científicas, mas suas próprias observações de algumas meninas que por acaso conhecia.

“Posso pensar em adolescentes que conheço e tenho parentesco que alcançaram, digamos, 12, 13, 14 anos, e então certos problemas de saúde mental surgiram e foram ligados incidentalmente ou diretamente ao aumento do uso das redes sociais”, disse ele. Mais tarde, ele acrescentou que a mídia social \"se qualifica como uma substância viciante nessa faixa etária\".

O que Haig descreveu aqui não é a causalidade, na qual os problemas de saúde mental são provados ser causados ​​pelo uso da mídia social, mas correlação, na qual eles ocorrem lado a lado, mas não foram relacionados de uma forma cientificamente significativa. É uma armadilha comum de se fazer ao discutir esse assunto, e que resultou em uma confusão generalizada sobre exatamente como os pais deveriam se preocupar.

As generalizações radicais de Haig sobre meninas adolescentes também serviram para destacar ainda mais o fracasso do Woman's Hour em convidar uma adolescente para falar sobre o assunto, ou pelo menos alguém que cresceu com um smartphone e notificações de mídia social como companheiros constantes . Representantes da BBC não responderam a um pedido de comentário.

Uma ideia radical: pare e ouça?

Em 2019, a modelo Kaia Gerber, que na época tinha apenas 17 anos, postava selfies no Instagram pelo menos uma vez por mês durante o primeiro semestre do ano, mostrando uma caixa de telefone que apresentava um aviso do tipo maço de cigarros: \"A mídia social prejudica seriamente o seu saúde mental.\" Gerber não foi o único Instagrammer famoso a possuir a caixa - e, como tal, o design tornou-se popular entre os adolescentes e era visto regularmente em selfies do Instagram.

Havia algo irônico, meta até mesmo, em ver esses avisos aparecerem nas redes sociais, e havia uma tendência de zombar da narrativa estabelecida. Mas os casos provavelmente também serviram como um lembrete para seus proprietários desligarem seus telefones de vez em quando. Ele também falou para uma consciência mais ampla entre a Geração Z sobre a importância do uso consciente das mídias sociais.

Não devemos ignorar a compreensão dos próprios adolescentes sobre o impacto do uso das mídias sociais em sua saúde mental, e devemos reservar um tempo para ouvir o que eles têm a dizer sobre o assunto, disse Orben em uma entrevista esta semana. Estudos qualitativos nos quais os adolescentes são capazes de falar abertamente sobre suas experiências mostram que eles tendem a ter uma compreensão profunda do papel que a mídia social desempenha em seu próprio bem-estar pessoal e que muitas vezes têm suas próprias estratégias de autorregulação, diz ela. .

Eles também mostram que os adolescentes têm um conhecimento profundo das narrativas da mídia sobre crianças e redes sociais - eles são capazes de citar os riscos e histórias assustadoras, embora seja raro terem histórias pessoais próprias para apoiá-los.

Faith Martin, uma jornalista freelance de 19 anos que escreve sobre deficiência, acredita que os adolescentes compreendem melhor do que a maioria os impactos negativos das redes sociais, tendo crescido com elas. \"Adultos que comparam tudo com o de seus dias não ajudam porque o mundo mudou muito\", disse ela, acrescentando que as narrativas da mídia tendem a se concentrar exclusivamente nas vidas dos adolescentes de classe média quando falam sobre como as redes sociais podem afetar seu bem-estar.

Em agosto, a agência de telecomunicações e mídia do Reino Unido Ofcom publicou um estudo analisando os efeitos do bloqueio na vida digital de crianças e adolescentes de diferentes idades - de quais novos espaços eles estavam ocupando até como se comportavam dentro deles. As descobertas do estudo não falam especificamente sobre saúde mental, mas revelam um corte transversal de descobertas, incluindo como a socialização chave mudou para online e foi feita em conjunto com outras atividades.

O mais próximo que chegou de revelar um impacto negativo na saúde mental foi apontar como algumas adolescentes se sentiam inseguras com seus corpos e sob pressão para se exercitarem mais devido ao consumo de conteúdo de exercícios com consciência corporal nas redes sociais. Mas o estudo também mostrou que outras pessoas foram motivadas a começar a se exercitar pela primeira vez durante o bloqueio por causa do que encontraram online, o que as ajudou a se sentir mais saudáveis ​​e a melhorar seu humor.

Martin disse que pessoalmente se sente negativamente afetada pela busca incessante pela perfeição física que encontra no Instagram. \"Como uma mulher com deficiência, muitas vezes me deixo levar por isso e me pergunto onde me encaixo, porque ninguém com poder nessas plataformas representa a mim ou minha vida. Essas imagens impactaram a maneira como me vejo e me deixaram questionando meu valor aos olhos dos outros \", disse ela.

A lista de variáveis ​​levantadas entre o pequeno tamanho da amostra do estudo, junto com a perspectiva individual única de Martin, nos dá uma ideia do que os pesquisadores que tentam investigar a ligação entre o uso da mídia social e o bem-estar estão lutando. Levar em consideração o espectro de respostas de adolescentes de diferentes gêneros, origens, idades, experiências de vida e personalidades significa que a busca por um elo intrínseco e claramente definido entre o uso da mídia social e o bem-estar não é necessariamente possível ou mesmo desejável. 

Seguir o mesmo caminho pode levar os pesquisadores a conclusões muito diferentes - um bom lembrete para os adolescentes e pais de não tirar conclusões precipitadas com base em um único estudo.

O problema com os adolescentes: eles são todos diferentes!

Ir em busca de um número que possa confirmar essa ligação é ainda mais complicado pela vasta lista de fatores - pressão escolar, vida social, hobbies, dificuldades familiares, questões socioeconômicas e assim por diante - que podem contribuir para impactar a saúde mental de um adolescente. Apenas classificar o que conta como uso de mídia social também é complicado. \"Se a única coisa que eu pudesse fazer os pais entenderem é que a mídia social é muitas coisas diferentes em um termo ... apenas essa informação pode ser realmente valiosa\", disse Orben.

O pensamento por trás da busca por um único link estatístico é que isso poderia permitir que especialistas em saúde emitissem diretrizes claras para um limite de quantas horas de tempo de tela os adolescentes deveriam ter, da mesma forma que emitem diretrizes para limitar quantas unidades de álcool um pessoa deve beber. Os quatro diretores médicos do Reino Unido já descartaram tal movimento em 2019 após uma revisão abrangente da pesquisa publicada, precisamente porque há muitas variáveis ​​e definições de mídia social.

É por isso que Orben está procurando maneiras de avaliar o impacto da mídia social no indivíduo, em vez de buscar um número geral quantificável. Para um adolescente LGBTQ + que vive em uma vila rural remota, a mídia social pode significar acesso a uma comunidade de apoio e recursos de ativismo, disse ela. Eliminar isso aplicando diretrizes generalizadas pode prejudicar em vez de ajudar. 

Outro fator importante a se ter em mente, disse Orben, é que, assim como o uso da mídia social tem o potencial de afetar a saúde mental, essa relação pode ser bidirecional. A saúde mental também tem o potencial de afetar a maneira como as pessoas recorrem às redes sociais.

“Freqüentemente, vemos o uso da mídia social como a causa do sofrimento e também o vemos com outras tecnologias”, disse ela. \"A maneira como nos sentimos ou vivemos também afeta a forma como usamos a tecnologia.\"

O pânico moral sobre quanto tempo os adolescentes passam grudados na TV, jogando videogames violentos ou lendo revistas com formas corporais irreais não é nada novo e, portanto, o discurso de hoje em torno da mídia social pode facilmente ser interpretado como a última iteração. Mas Orben não acha que seja tão simples. “Definitivamente há uma continuação, mas isso não significa que não devemos levar as preocupações das pessoas a sério”, disse ela.

Existem preocupações legítimas sobre o efeito das mídias sociais na saúde mental atual e futura dos adolescentes, e é por isso que está sendo tão amplamente investigado por pesquisadores. Mas Orben diz que precisamos ter cuidado com a cultura de comunicados à imprensa, na qual afirmações definitivas são feitas sobre as descobertas e transformadas em manchetes alarmistas. Em última análise, isso leva à disseminação de informações conflitantes sobre o quão seriamente os pais e os adolescentes devem levar o problema.

Orben diz que os pais precisam ter autonomia para conversar com seus filhos adolescentes sobre o que funciona e o que não funciona para eles e como isso os faz sentir. É mais importante estar atento a mudanças de comportamento e ser proativo na comunicação do que focar nos minutos gastos nas redes sociais.

\"Naturalmente, esse não é o conselho que as pessoas querem ouvir. As pessoas querem uma resposta concreta\", disse ela. \"Às vezes as coisas são realmente complicadas e podemos não ter os meios estatísticos de entender o que algo faz ainda.\"

As informações contidas neste artigo são apenas para fins educacionais e informativos e não têm como objetivo aconselhamento médico ou de saúde. Sempre consulte um médico ou outro profissional de saúde qualificado a respeito de qualquer dúvida que possa ter sobre uma condição médica ou objetivos de saúde.